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Matemáticas de pizarra

domingo, 24 de enero de 2021

Consejos/errores en astrofotografía II - algunos trucos infalibles

 En astrofotografía hay que ser muy preciso; un mal enfoque, un mal seguimiento y la labor de nuestra noche se irá al traste. No llevo mucho tiempo en astrofotografía, apenas año y medio a fecha de hoy, pero ya habré sacado el bisho no menos de 100 veces (tengo la suerte de que me basta salir a la azotea y ponerlo, apenas 10 minutos en montar y desmontar) pero a estas alturas, ya tengo una serie de trucos que sé que funcionan y que me gustaría compartir. Por internet encontrará más, pero estos realmente funcionan, eso sí, a veces los consejos salen caros.

1 - Pongamos el equipo sobre una tela, y la parte eléctrica sobre una bandeja

En efecto, en mi azotea tengo césped artificial, y entre el trípode, la montura, pesas y tubo el peso total rondará los 40kg. Ese peso concentrado en tres  finas puntas de trípode es un desgaste para el césped, artificial o no, o puede hacer que las patas resbalen/arañen el cemento.

Es recomendable que se busque una tela y ponga el equipo sobre ella, tal como se muestra en la imagen superior. Ventajas de ello:

  • Si se le cae alguna pieza ya no lo hará sobre el duro suelo o sobre césped, natural o artificial, sino sobre una tela donde es más fácil de localizar.
  • Si apoya su trípode sobre césped, natural o artificial, sufrirá mucho menos, ya que las patas no generarán desgarros.
  • Si monta su equipo en el campo, lo mantendrá alejado de bichos.
  • Si siempre coloca la tela en la misma posición (mírese la foto anterior), una vez que lo tiene puesto en estación apuntando correctamente al norte, puede pintar sobre el suelo dónde han de ir las 3 patas del trípode, por lo que el siguiente montaje será más rápido, ya que una vez coloque las patas sobre las marcas anteriores será más fácil de localizar la estrella polar.

Además, le recomiendo para la parte eléctrica buscar una bandeja como la de la figura, ello mantendrá la misma separada de cualquier humedad del suelo.

domingo, 17 de enero de 2021

Consejos/errores en astrofotografía I - los molestos reflejos

Vaya por delante que no soy un profesional (tampoco lo lamento, tengo el mejor trabajo del mundo y cada vez mi alumnado me da más alegrías). Lo cierto es que para el año y medio que llevo en astrofotografía estoy muy contento con los resultados, pero a veces éstos no son los esperados y tras mucho meditar y hacer más pruebas, a veces consigo llegar a la explicación. Si alguien quiere matizar lo que yo digo o sencillamente no está de acuerdo, sigo interesado en aprender y no despistar a mis lectores, por lo que le agradecería que usara los comentarios para matizar o corregir lo que yo afirmo (bueno, también me gustan los comentarios de aquellos que están de acuerdo con mi trabajo, me refuerzan).

Antes de nada, lo que voy a decir se aplica a fotos de cielo profundo con cámara Réflex o DSLR (para las fotos de planetaria se usan otras cámaras), y por fijar términos, hablo de un telescopio reflector (el mejor para cielo profundo), aunque todo puede aplicarse a otro tipo de tubos

Por otra, estas entradas no van a ser definitivas; a medida que tenga más imágenes que aclaren lo que diga, a medida que sepa nuevas cosas o yo mismo pueda matizar mis palabras, iré actualizando las mismas.

Voy a empezar con los molestos reflejos y excesos de gradientes. Como muestra de qué voy a hablar en esta entrada, muestro 3 imágenes.

En esta foto tenemos a Mizar y Alcor, y a su derecha, dos reflejos de las mismas. Si nos fijamos, los reflejos están invertidos (como si el centro de simetría fuera fuera el centro de la imagen), y a la estrella más brillante, Mizar, que está abajo a la izquierda, su reflejo le queda arriba a la derecha. Este es claramente un error de nuestro equipo, no se le puede achacar a ningún tipo de gradiente. Doy otro ejemplo de esto que digo.

Aquí se ve la luz cenicienta de la luna. La imagen quedaría mejor sin ese molesto reflejo verde que refuerza lo que yo decía de que los reflejos van invertidos, por lo que van a tener difícil solución; aunque yo pudiera bajar el reflejo a la zona que lo produce, no van a coincidir por la citada inversión.



A veces hay grandes diferencias de gradiente (así se llaman); si hacemos una foto a un objeto bajo en el horizonte, cerca de las luces de la ciudad, o quizás cerca de la luna casi llena, pueda pasar que la zona más cerca de las luces aparezca más clara. Pudiera ser que la luna llena estuviera por ejemplo al noreste de la foto. Ello puede pasar, pero en este caso este error no está tan relacionado con ese motivo, además que el filtro anticontaminación lumínica debería paliarla. Este error tampoco depende de no haber hecho flats (véase esta  entrada). 

Bueno, pues si a usted también le pasa y quiere que un aficionado, con lenguaje claro le explique lo que sabe de los mismos y cómo los soluciona o al menos los palia, siga leyendo.

domingo, 27 de diciembre de 2020

Urano, dios del cielo

 


Bueno, iba llegando la hora de hacer una entrada para Urano, el dios del Cielo y padre de Chrono (Saturno para los romanos, con el que tuvo una relación... ciertamente más bien difícil).

Esta foto es interesante porque se ven 2 de sus lunas, Titania y Oberón (exactamente, las lunas de Urano poseen nombres mitológicos pero son también nombres de personajes de obras de Shakespeare). Es una foto interesante pero muy mejorable, por lo que espero pronto volver a intentarla y sacar todas sus lunas principales.

La verdad es que aunque está bastante lejos, a unos 2900 millones de kilómetros del Sol (unas 19 veces más lejos que la Tierra), Urano es un objeto visible a simple vista (eso sí, al límite de la visibilidad) en zonas oscuras que desgraciadamente cuesta encontrar con tanta contaminación lumínica, y se descubrió de casualidad el 13 de marzo de 1781. El que al estar tan lejos haga que se mueva tan lentamente tampoco ayudó a encontrarlo.

Como muestra de movimiento lento, este GIF animado que muestra su movimiento a lo largo de 2 días (2 y 3 de enero de 2020). En realidad gran parte de este movimiento se debe al movimiento terrestre.


lunes, 21 de diciembre de 2020

La gran conjunción

 

La Gran Conjunción Júpiter-Saturno. Foto realizada con el telescopio Skywatcher 200PDS, una lente Barlow 2'5x y una cámara ZWO 120-MSC, grabando un vídeo de 4m. Apilado con Autostakert y procesado final con Registax 6

El 21 de diciembre de 2020, esto es, HOY, se ha producido uno de esos hechos astronómicos que a veces no se ven en toda una vida. En este caso, una conjunción Júpiter-Saturno como no se veía desde la edad media. De hecho, Google ha preparado un simpático Doodle conmemorativo.


domingo, 25 de octubre de 2020

Selección de fotos lunares

Esta entrada la voy a dedicar a mostrar y comentar fotos curiosas de la luna (las diferentes fases de la luna, ordenadas, pueden encontrarse en la entrada Fases de la luna).


LUZ CENICIENTA
Nosotros vemos la luna porque ésta refleja la luz del sol. Por cierto, con mucha fuerza porque el albedo (la facilidad de reflejar luz solar) de la luna es muy alto. Igualmente, un observador lunar ve la Tierra porque ésta refleja la luz solar, y es este reflejo el que ilumina pobremente la cara lunar no iluminada por el sol. A esta iluminación reflejada de la Tierra se la llama luz cenicienta. En esta foto se ve, sobre-expuesta, la parte lunar iluminada por el sol y la parte lunar iluminada por la luz cenicienta terrestre (téngase en cuenta que las fases lunares y terrestres son opuestas; si en esta foto hay una luna en pequeña fase creciente, desde ésta se ve la Tierra casi llena en fase decreciente).

lunes, 12 de octubre de 2020

Marte

Hace tiempo que deseaba hacer esta entrada y que deseaba capturar con mi equipo a Marte, el planeta rojo, y quién sabe si el lugar más cercano con vida a la Tierra (aunque microscópica). No voy a decir que no me gustaría que esta foto tuviese más definición, pero hoy por hoy es lo que hay... en esta afición de la astrofotografía, los medios son muy importantes. 

Y es una pena, ya que Marte está ahora en oposición y no volverá a estar tan cerca de la Tierra (y más grande y brillante) hasta dentro de 17 años. Intentaré no esperar tanto para hacer una fotografía mejor.

viernes, 24 de julio de 2020

Los hermanos mayores

Si en el Sistema Solar todos los planetas, asteroides, planetas enanos... conforman una especie de hermandad en armonía, sin duda Júpiter y Saturno son los hermanos mayores. En julio de 2020 ambos han alcanzado su oposición (la Tierra está entre ellos y el Sol, por lo que están algo más cerca que cuando el Sol está en medio y hay que sumar unos 300 millones de kilómetros). En la siguiente foto, ambos planetas se han fotografiado en la misma noche y con las mismas condiciones ópticas, se aprecian perfectamente los distintos tamaños aparentes.


Júpiter está más cerca y también es más grande, aún así, con los anillos Saturno no le pierde comba, por lo que al estar más lejos se aprecia que de punta a punta Saturno es mayor. En en resto de la entrada colgaré fotos de estos planetas con sus satélites, la gran mancha roja...

En toda esta entrada, las fotos se han hecho con mi Skywatcher 200PDS, 1000 de focal, una lente barlow 2'5x y una cámara planetaria ZWO ASI 120 MC-S. Espero que les gusten.

lunes, 20 de julio de 2020

La galaxia de Andrómeda y el cúmulo local

Si la última entrada la dediqué a nuestra galaxia, la Vía Láctea, ésta la voy a dedicar al objeto más lejano que podemos ver a simple vista. En efecto, en lugares oscuros y especialmente en verano y otoño, si miramos a una zona de la constelación de Andrómeda veremos una especie de nube (por eso lo de que se ve a simple vista). Estas nubes visibles a simple vista son comunes, por la zona de Scorpius y Sagittarius hay unas cuantas, pero mientras todas éstas nubes se corresponden con cúmulos estelares o nebulosas, todos dentro de nuestra galaxia, de la que estamos hablando en la constelación de Andrómeda, no. Se trata de un objeto fuera de nuestra galaxia, en concreto, de una galaxia situada a unos 2 millones y medio de años luz. Si dispusiéramos de un vehículo espacial que viajase a la velocidad habitual de los turismos, pongamos 120km/h, tardaríamos en llegar 22 billones de años. Doy un par de imágenes de ella:

miércoles, 15 de julio de 2020

La Vía Láctea

    Me encanta fotografiar los objetos de Cielo Profundo (galaxias, nebulosas...). No hay que irse tan lejos. Una galaxia muy especial es la nuestra, la Vía Láctea, que junto a otras como M31 o M33 forma parte del llamado Cúmulo Local. Es imposible fotografiarla al completo, ya que estamos dentro de ella, a unos 30000 años luz de su centro. Pero es un gustazo en las noches claras (y sitios oscuros) de verano e invierno el poder fotografiar sus brazos. Esta entrada la voy a dedicar a subir diferentes fotos de la misma.

    Lo curioso de estas fotos es que no se hacen con telescopio, sino con una cámara reflex y un objetivo limpio (interesa coger mucho campo). Si se dispone de una montura motorizada (una star adventurer puede valer, es bastante económica) se pueden mejorar las mismas al poderse usar tiempos de exposición más largos. Apaguen las luces.

Júpiter, Saturno y Sagittarius. La foto se ha hecho con un objetivo de 18mm y una exposición de 120'' a ISO 400
(con la cámara montada sobre el telescopio mediante la técnica del piggyback).
    En la foto anterior se ve parte del brazo de Sagittarius. El centro de nuestra galaxia está detrás de esa nube de estrellas y gas, y por cierto, las dos estrellas más brillantes que se ven abajo a la derecha son Júpiter (la más brillante) y Saturno (foto hecha el 13 de julio de 2020).

martes, 23 de junio de 2020

M16, nebulosa del águila

La nebulosa del águila forma parte de M16, que se compone de un cúmulo estelar y una nebulosa de emisión. Se encuentran a unos 7000 años luz de la Tierra.


Curiosamente, no se encuentra en la constelación del águila (y recibiría el nombre de ahí), sino que está en la constelación de la serpiente. Este objeto recibe este nombre por su forma, que recuerda vagamente un águila con las alas extendidas.

En el centro de la nebulosa se aprecia la formación conocida como "los pilares de la creación", que fueron inmortalizados por el telescopio Hubble.


Al encontrarse cerca del brazo de Sagittarius de la Vía Láctea, aparecen muchas estrellas. La estructura en forma de dedos posee un tamaño superior a nuestro Sistema Solar.

viernes, 12 de junio de 2020

M13 (gran cúmulo de Hércules)



M13 fue descubierto por Edmond Halley a principios del siglo XVIII, y posteriormente Charles Messier le asignó su número 13 de su catálogo. También se conoce por NGC6205 o incluso por el "Gran Racimo". 

Es un cúmulo estelar globular situado a unos 25000 años luz de la Tierra y que se calcula puede poseer unas 8500 estrellas. Es curioso que cerca de él se encuentran otros cúmulos estelares globulares: M3, M53 y M92, si bien este es el más notable.




Es destacable también que en 1974 desde la Tierra mandamos al cúmulo de Hércules el llamado mensaje de Arecibo (Puerto Rico). Un mensaje de radio en el que comunicábamos que éramos una civilización tan avanzada como para ser capaces enviar señales de radio (enviábamos información de nuestro aspecto, tamaño, cómo era nuestro sistema solar, el ADN, los nucleótidos que lo componen y la forma del observatorio que envió el mensaje). Y si queríamos optimizar las posibilidades de ser escuchados, qué mejor estrategia que enviarlo de una sola vez a un lugar con tantas estrellas. De todos modos, si hay alguien allí a la escucha en condiciones de responder, la respuesta no llegará antes de 50000 años.



Y tras mucho tiempo confinado y trabajando un montón por mis alumnos, ahora que el curso se va acabando voy teniendo tiempo para mí y me voy a venir arriba. Ya sean 8500 o 85000 estrellas con sus planetas y sus playas, no creo que las haya más maravillosas que las de Barbate y Vejer, ni personas más encantadoras que los de la comarca de la Janda de Cádiz. Esta foto os la dedico a vosotros, amigos.


M104 - galaxia del sombrero


La galaxia del sombrero, Messier 104 o NGC 4594, es una galaxia lenticular que puede encontrarse al sur de la constelación de Virgo, si bien no pertenece al cúmulo de Virgo. Se encuentra situada a unos 28 millones de años luz. Posee un núcleo grande y brillante y una destacada banda de polvo en el disco galáctico.

Desde la tierra se ve de canto, lo que le da cierta apariencia de sombrero. Posee muchos cúmulos globulares, parece ser que un gran agujero negro en su centro, y un estudio reciente afirma que es intrínsecamente la galaxia más brillante en una esfera de un radio de 30 millones de años luz de la Vía Láctea.


sábado, 7 de marzo de 2020

M40


El astrónomo francés Charles Messier (1730-1817), en su afán de ayudar a localizar cometas hizo su catálogo para registrar objetos que pudieran parecerse a ellos pero que no lo eran (deseaba registrarlos para evitar futuras confusiones con los mismos), y asignó a este objeto el número 40, situado cerca de la estrella Megrez de la Osa Mayor.

Lo curioso es que M40 no es una galaxia ni una nebulosa ni un cúmulo. Lo que Messier veía como una nebulosidad extraña son tan solo dos estrellas muy cercanas. Hay que tener en cuenta que un buen telescopio pequeño actual es mucho mejor que cualquier gran telescopio de la época de Messier, y que además éste no disponía de la fotografía y el apilado de imágenes por ordenador... que son imprescindibles hoy en día.

Pero lo cierto es que M40 sólo es una estrella doble. Actualmente no queda claro si es una doble física (ambas estrellas están muy próximas e interactúan entre sí), o una estrella doble visual (están en la misma visual de la Tierra pero no tienen nada que ver una con la otra). Por cierto, a la estrella más brillante, de ésta sí se conoce la distancia de 509 años luz, se la llama también Winnecke 4. 

Lo que sí es interesante es que la zona de la Osa Mayor está plagada de galaxias, y si vemos con detalle la imagen se ven hasta 6 (añado una captura del Stellarium, por cierto, programa tan imprescindible como gratuito, apuesta segura). 


Para acabar, las dos galaxias sobre M40 que se ven mejor, NGC4284 y NGC4290 están respectivamente a 231 y 152 millones de años luz, y creo que a fecha de hoy son los objetos más lejanos que he fotografiado (de todos modos, no estoy muy contento con el procesado; intentaré mejorarlo).



lunes, 2 de marzo de 2020

Astrofotografía Básica - La importancia del procesado de imágenes; el apilado

Voy a empezar de la manera más gráfica posible. Consideremos la siguiente imagen, realizada el 26 de enero de 2020, a foco primario, con una exposición de 120 segundos a ISO 1600 y usando un filtro UHC para paliar las luces de la ciudad.


En dicha foto se ve el cometa C/2017 T2 (abajo a la derecha) pasando cerca (entiéndase) del doble cúmulo de Perseo.

Esa era una única foto. Si combino 8 fotos Lights más, 9 en total, 25 darks (ambos de 120 segundos e ISO 1600), 46 frames Bias a 1/8000 segundos e ISO 1600, y 36 frames Flats en modo AV a ISO 1600, oportunamente procesando con PixInsight y Photoshop, obtengo lo siguiente.


Si cree que los resultados merecen la pena, de cómo lograrlos va la presente entrada, y en un futuro un documento de manejo básico de PixInsight, el mejor programa de procesado de imágenes astronómicas.

miércoles, 26 de febrero de 2020

M51 - galaxia(s) del remolino


La galaxia M51, también llamada galaxia del remolino, se compone de dos galaxias; M51A (o NGC5194, una galaxia espiral), y M51B (o NGC5195, más pequeña de tipo irregular) que se encuentran claramente relacionadas. Pueden verse con prismáticos, y su orientación es perfecta para apreciar sus brazos espirales desde la Tierra. Por todo ello es una de las más galaxias más conocidas del firmamento y una de mis favoritas.

Se encuentran en la constelación de canes venatici, (perros de caza) y forman parte del grupo de galaxias de M51. Su distancia no es segura, y podría estar entre 16-35 millones de años luz

Además (más arriba a la derecha, en un ángulo de unos 45º desde la galaxia principal), pueden verse un par de galaxias que no forman parte del grupo M51 (están mucho más alejadas, a unos 150 millones de años luz).